โครงสร้างพื้นฐานการควบคุมน้ำท่วมที่มีอายุเก่าแก่ของอเมริกา

ฝนตกหนักและหิมะหนาทึบในเทือกเขาทางตะวันตกและอัปเปอร์มิดเวสต์ ส่งผลให้ชุมชนต่างๆ ในหลายรัฐเสี่ยงต่อการเกิดน้ำท่วมในฤดูใบไม้ผลินี้ หรืออยู่ใต้น้ำแล้ว

น้ำท่วมเป็นภัยพิบัติทางธรรมชาติประเภทที่มีค่าใช้จ่ายสูงที่สุดในสหรัฐอเมริกา โดยคิดเป็นประมาณ90% ของความเสียหายจากภัยพิบัติทางธรรมชาติในแต่ละปี มันเกิดขึ้นเกือบทุกวันที่ไหนสักแห่งในประเทศ

อย่างไรก็ตาม โครงสร้างพื้นฐานเก่าแก่ส่วนใหญ่ที่มีไว้เพื่อปกป้องชุมชนของสหรัฐอเมริกานั้นอยู่ในสภาพที่ไม่ดี และในบางกรณีก็ล้มเหลว สมาคมวิศวกรโยธาแห่งอเมริกา (American Society of Civil Engineers) ได้มอบเกรดD ให้แก่ เขื่อนเขื่อนและ โครงสร้างพื้นฐานของ น้ำฝน ของประเทศใน รายงานล่าสุดในปี 2021

ความช่วยเหลือกำลังมา สภาคองเกรสอนุมัติเงินหลายพันล้านดอลลาร์สำหรับโครงการโครงสร้างพื้นฐานภายใต้พระราชบัญญัติการลงทุนและการจ้างงานโครงสร้างพื้นฐานในปี 2564 แต่มีปัญหา: การวางแผนโครงสร้างพื้นฐานใหม่มักอาศัยรูปแบบน้ำท่วมในอดีตเป็นเกณฑ์มาตรฐาน แทนที่จะคาดการณ์ถึงความเสี่ยงที่เปลี่ยนแปลงเมื่อสภาพอากาศอุ่นขึ้น

เราศึกษาความเสี่ยงจากน้ำท่วมและกลยุทธ์การบรรเทาผลกระทบในฐานะวิศวกรโยธาและสิ่งแวดล้อม ในขณะที่เงินทุนของรัฐบาลกลางสำหรับโครงสร้างพื้นฐานเริ่มเข้ามา ชุมชนก็เสี่ยงต่อการใช้จ่ายหลายล้านดอลลาร์กับระบบที่ไม่ได้สร้างขึ้นเพื่อรับมือกับความเสี่ยงน้ำท่วมที่อยู่ข้างหน้า

โครงสร้างพื้นฐานล้มเหลว
โครงสร้างพื้นฐานในการควบคุมน้ำท่วมของประเทศส่วนใหญ่ได้รับการออกแบบสำหรับพายุและน้ำท่วมในศตวรรษที่ 20 และในหลายกรณี ระบบระบายน้ำฝน เขื่อน และเขื่อนกำลังใกล้หมดอายุการใช้งานหรืออยู่เลยไปแล้ว

เขื่อน แม่น้ำของประเทศมีอายุโดยเฉลี่ย 50 ปี บ่อกักเก็บมีอายุโดยเฉลี่ย 20-30 ปี ระบบ Stormwater ก็มีอายุมากขึ้นเช่นกัน และการติดตั้งเพิ่มเติมในเมืองต่างๆ เช่น ชิคาโกและฟิลาเดลเฟียก็เริ่มมีราคาแพง

มิดแลนด์ รัฐมิชิแกน มองเห็นความเสี่ยงในปี 2020 เมื่อฝนตกหนักทำให้เขื่อนEdenville ที่สร้างขึ้นในปี 1925 พังทลายลง น้ำพุ่งท่วมเขื่อนปลายน้ำแห่งที่ 2ทำให้เกิดภัยพิบัติที่ทำให้ทะเลสาบ 2 แห่งไหลบ่า และสร้างความเสียหายหรือทำลายบ้านเรือนมากกว่า 2,000 หลัง เจ้าของเขื่อนได้สูญเสียใบอนุญาตผลิตไฟฟ้าพลังน้ำสำหรับเขื่อนอีเดนวิลล์เมื่อสองปีก่อน ส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากความล้มเหลวในการขยายทางน้ำล้นเพื่อความปลอดภัย

ความเสียหายที่เพิ่มขึ้นเช่นนี้ได้ผลักดันให้ค่าประกันน้ำท่วมของรัฐบาลกลางสูงขึ้น – สูงกว่าสามเท่าในพื้นที่ชายฝั่งของรัฐลุยเซียนาและฟลอริดา ภายใต้เบี้ยประกันตามความเสี่ยงใหม่ของสำนักงานจัดการเหตุฉุกเฉินกลาง ข้อมูล FEMA ที่เผยแพร่ใหม่แสดง ในเวลาเดียวกันผู้คนจำนวนมากที่มีความเสี่ยงมากที่สุดเมื่อสถานที่ต่างๆ เช่นปาจาโร แคลิฟอร์เนียและฟอร์ตลอเดอร์เดล ฟลอริดาน้ำท่วมเป็นครอบครัวที่มีรายได้น้อยซึ่งสามารถจ่ายค่าฟื้นฟูได้น้อยที่สุดหากไม่ได้รับความช่วยเหลือ

ข้อมูลเก่าไม่สามารถป้องกันความเสี่ยงน้ำท่วมในอนาคตได้
พระราชบัญญัติการลงทุนและการจ้างงานโครงสร้างพื้นฐาน ซึ่งเป็นกฎหมายโครงสร้างพื้นฐานที่สำคัญที่สุดของสหรัฐอเมริกาในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ได้รวมการใช้จ่ายใหม่จำนวน 55 พันล้านดอลลาร์สำหรับโครงสร้างพื้นฐานด้านน้ำซึ่งเป็นเงินที่ไหลไปสู่ชุมชน แต่นั่นเป็นเพียงหนึ่งในแปดของสิ่งที่ American Society of Civil Engineers ประมาณการว่าจำเป็นสำหรับการปรับปรุงโครงสร้างพื้นฐานด้านน้ำดื่ม น้ำเสีย และน้ำฝน

และอีกปัญหาหนึ่งเกิดขึ้นเมื่อเงินมาถึง

บ่อยครั้งที่โครงสร้างพื้นฐานใหม่ได้รับการออกแบบโดยใช้ข้อมูลในอดีตเช่นระดับน้ำสูงในอดีตและความรุนแรงของพายุ เพื่อระบุความเสี่ยงน้ำท่วมในอนาคต อย่างไรก็ตาม การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศกำลังขับเคลื่อนพื้นฐานเหล่านั้น

การสังเกตการณ์ด้วยดาวเทียมหลายปีได้แสดงให้เห็นว่าทั่วโลก ทั้งสภาพเปียกและแห้งจัดมีขอบเขต ระยะเวลา และความรุนแรงเพิ่มขึ้น บรรยากาศที่อบอุ่นสามารถกักเก็บความชื้นได้มากขึ้นส่งผลให้มีฝนตกหนักมากขึ้น ในขณะที่ฝนตกหนักทวีความรุนแรงมากขึ้น เหตุการณ์น้ำท่วมที่รุนแรงและบ่อยขึ้นได้ส่งผลกระทบต่อสหรัฐอเมริกา

ผู้อยู่อาศัยในฟอร์ตลอเดอร์เดล รัฐฟลอริดา ต้องเผชิญกับความยุ่งเหยิงหลังจากพายุที่รุนแรงทำให้ฝนตกหนัก 25 นิ้วใน 24 ชั่วโมงในเมืองเมื่อต้นเดือนเมษายน พ.ศ. 2566
ขณะนี้สำนักงานจัดการเหตุฉุกเฉินกลางประมาณการว่าชาวอเมริกัน 13 ล้านคน (ประมาณ 4% ของประชากรทั้งหมด) อาศัยอยู่ในเขตน้ำท่วม 100 ปีซึ่งหมายความว่ามีโอกาสเกิดน้ำท่วมอย่างน้อย 1% ในปีที่กำหนด แต่แผนที่ของ FEMA มักจะมองข้ามลำธารเล็กๆที่มักไหลผ่านพื้นที่ที่มีประชากรหนาแน่น

แผนที่น้ำท่วมของรัฐบาลกลางยังใช้เวลาหลายปีในการอัปเดต หลายคนยังคงพึ่งพาข้อมูลที่มีอายุหลายสิบปีและไม่ได้พิจารณาถึงความเสี่ยงที่เพิ่มขึ้นจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ซึ่งอาจนำไปสู่ความพึงพอใจของผู้นำชุมชนและผู้อยู่อาศัย จนกว่าจะสายเกินไป

มีทางเลือกอื่นที่ชุมชนสามารถใช้เพื่อช่วยจัดการวางแผนให้สอดคล้องกับอนาคตที่มีแนวโน้มมากขึ้น

นักวิจัยที่ทำงานร่วมกับมูลนิธิ First Street Foundation ที่ไม่แสวงหากำไรได้พัฒนาแผนที่น้ำท่วมชุดแรกๆ ของสหรัฐฯ ซึ่งอธิบายถึงความเสี่ยงน้ำท่วมในอนาคตในระดับท้องถิ่น พวกเขาประเมินว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเพียงอย่างเดียวจะเพิ่มความเสียหายจากน้ำท่วมในสหรัฐฯ26% ภายในปี 2593และขยายไปสู่พื้นที่ที่ไม่ค่อยพบน้ำท่วมรุนแรงในอดีต เนื่องจากผู้คนยังคงสร้างพื้นที่ที่มีความเสี่ยงสูงอย่างต่อเนื่อง ค่าใช้จ่ายและจำนวนผู้ที่มีความเสี่ยงจึงสูงขึ้นไปอีก

ชุมชนสามารถทำอะไรได้บ้าง?
การปกป้องชุมชนเริ่มต้นด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพที่เป็นอยู่ รวมถึงการบูรณาการการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศเข้ากับการวางแผนโครงสร้างพื้นฐาน และการพัฒนานโยบายเชิงนวัตกรรมเพื่อการจัดการน้ำท่วมที่ดีขึ้น

การหยุดการก่อสร้างบ้านใหม่ในพื้นที่เสี่ยงน้ำท่วมสามารถช่วยหลีกเลี่ยงความเสียหายในอนาคตและความต้องการโครงสร้างพื้นฐานที่มีราคาแพง แม้ว่าแรงกดดันทางการเมืองและการขาดแคลนที่อยู่อาศัยอาจทำให้มาตรการเหล่านี้ทำได้ยาก

การซื้อบ้านที่เสี่ยงต่อน้ำท่วมเพื่อป้องกันการสร้างใหม่มีราคาแพงและช้า แต่ได้มีการนำไปใช้ในกว่า 1,100 เทศมณฑลในเกือบทุกรัฐเพื่อหลีกเลี่ยงไม่ให้น้ำท่วมซ้ำ ในบางกรณี การย้ายออกจากแนวชายฝั่งและริมแม่น้ำเป็นทางเลือกเดียวเท่านั้น เป็นที่รู้จักในชื่อสถานที่พักผ่อนที่มีการจัดการ โดยกำลังได้รับความสนใจ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในชุมชนที่มีความเสี่ยงจากระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้นแต่ก็ยังเป็นที่ถกเถียงกันอยู่ ความสำเร็จส่วนใหญ่ขึ้นอยู่กับว่าความพยายามนั้นนำโดยชุมชนหรือไม่

ในเมืองเกาะ Vinalhaven รัฐเมน ระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้นและการคาดการณ์น้ำท่วมในอนาคตส่งผลต่อการตัดสินใจในการพัฒนาชุมชนหลายประการ
วิธีแก้ปัญหาจากธรรมชาติเช่น หนองน้ำ พื้นที่ชุ่มน้ำ และสวนฝน อาจเป็นวิธีการที่ค่อนข้างประหยัดในการช่วยดักจับและดูดซับน้ำฝน ลดปริมาณน้ำที่ไหลลงสู่แม่น้ำ และทำให้น้ำท่วมรุนแรงขึ้น

แต่เพื่อให้ชุมชนหลายแห่งยังคงไม่เปลี่ยนแปลง การสร้างและบำรุงรักษาโครงสร้างพื้นฐานขนาดใหญ่จึงเป็นสิ่งจำเป็น การออกแบบโครงสร้าง เช่น เขื่อนหรือกำแพงกันคลื่นเพื่อให้สามารถขยายหรือยกได้ในอนาคตเป็นกลยุทธ์หนึ่งที่สามารถประหยัดเงินได้ในที่สุด

กลไกการระดมทุนที่เป็นนวัตกรรมและยั่งยืนน่าจะเป็นสิ่งจำเป็นเพื่อสนับสนุนความพยายามในการฟื้นตัวจากน้ำท่วม ทางเลือกหนึ่งคือการจัดตั้งกองทุนเฉพาะในท้องถิ่นเพื่อเป็นเงินทุนสำหรับโครงการริเริ่มในการรับมือกับน้ำท่วม โดยได้รับการสนับสนุนจากเงินอุดหนุนจากรัฐบาล การบริจาคภาคเอกชน และภาษีท้องถิ่นจำนวนเล็กน้อย หากบริหารจัดการได้ดี กองทุนเหล่านี้สามารถลงทุนในการแก้ปัญหาระยะยาวและแนวปฏิบัติด้านที่ดินที่ยั่งยืน ซึ่งสามารถลดความถี่และความรุนแรงของน้ำท่วมได้

ชุมชนหลายแห่งกำลังพยายาม ซึ่งมักถูกผลักดันโดยชาวบ้านที่ล็อบบี้เจ้าหน้าที่เพื่อจัดลำดับความสำคัญของโครงการริเริ่มด้านน้ำท่วมและการลงทุนที่ออกแบบมาเพื่อยืนหยัดเพื่ออนาคต การเปลี่ยนแปลงจะไม่เกิดขึ้นในชั่วข้ามคืน แต่การใช้มาตรการเชิงรุก และการสนับสนุนโซลูชันที่เป็นนวัตกรรมจะเป็นประโยชน์ต่อชุมชนในระยะยาว และเป็นสิ่งที่ต้องรับผิดชอบทางการเงิน สมาชิกสภานิติบัญญัติได้รับแจ้งถึงเส้นตายใหม่หากพวกเขาต้องการหลีกเลี่ยงการผิดนัดชำระหนี้ของสหรัฐฯ ที่สร้างความเสียหาย: วันที่ 1 มิถุนายน 2023

หากสภาคองเกรสล้มเหลวในการเพิ่มวงเงินกู้ยืมของประเทศภายในวันนั้นJanet Yellen รัฐมนตรีกระทรวงการคลังเตือนรัฐบาลกลางก็เสี่ยงที่จะ “ไม่สามารถปฏิบัติตามพันธกรณีทั้งหมดของรัฐบาลต่อไปได้”

เยลเลนให้เวลาตัวเองเล็กน้อยโดยบอกว่ามันค่อนข้างยากที่จะกำหนดวันผิดนัดชำระหนี้ที่แน่นอน เยลเลนชัดเจนเกี่ยวกับผลกระทบที่อาจเกิดขึ้น: “หากสภาคองเกรสไม่เพิ่มวงเงินหนี้ ก็จะทำให้เกิดความยากลำบากอย่างรุนแรงต่อครอบครัวชาวอเมริกัน เป็นอันตราย ตำแหน่งผู้นำระดับโลกของเรา และตั้งคำถามเกี่ยวกับความสามารถของเราในการปกป้องผลประโยชน์ด้านความมั่นคงของชาติ”

เย้!

คำเตือนอาจกระตุ้นให้ผู้นำในสภาคองเกรสลงมือปฏิบัติ ประธานสภาผู้แทนราษฎร เควิน แม็กคาร์ธี ยิงปืนพกนัดแรกในการเจรจาเรื่องเพดานหนี้ในเดือนเมษายน โดยวางหลักเกณฑ์ที่พรรครีพับลิกันจะยอมรับการขึ้นเงินเดือน แต่ข้อเสนอของแม็กคาร์ธี ซึ่งผ่านการลงคะแนนเสียงอย่างหวุดหวิดในสภาได้ถูกโจมตีโดยฝ่ายบริหารของไบเดน เนื่องจากมีเงื่อนไขที่พรรคเดโมแครตถือว่ายอมรับไม่ได้

การอธิบายว่าเหตุใดสหรัฐฯ จึงมีเพดานหนี้ตั้งแต่แรก และเหตุใดเพดานหนี้จึงเป็นที่มาของความขัดแย้งทางการเมืองอยู่ตลอดเวลา ถือเป็นเรื่องที่ซับซ้อน ต่อไปนี้เป็นบทความห้าบทความจากเอกสารสำคัญของ The Conversation ที่ให้คำตอบบางส่วน

1. เพดานหนี้ที่แท้จริงคืออะไร?
ดังนั้นพื้นฐานบางอย่าง เพดานหนี้ก่อตั้งขึ้นโดยรัฐสภาคองเกรสแห่งสหรัฐอเมริกาในปี พ.ศ. 2460 โดยจะจำกัดหนี้ของประเทศทั้งหมดโดยการกำหนดจำนวนเงินสูงสุดที่รัฐบาลสามารถกู้ยืมได้

Steven Pressman นักเศรษฐศาสตร์ที่ The New Schoolอธิบายจุดมุ่งหมายเดิมคือ “เพื่อให้ประธานาธิบดีวูดโรว์ วิลสัน ในตอนนั้นใช้เงินที่เขาเห็นว่าจำเป็นในการต่อสู้กับสงครามโลกครั้งที่ 1 โดยไม่ต้องรอให้ฝ่ายนิติบัญญัติที่ขาดหายไปบ่อยครั้งมาดำเนินการ อย่างไรก็ตาม สภาคองเกรสไม่ต้องการเขียนเช็คเปล่าให้กับประธานาธิบดี ดังนั้นจึงจำกัดการกู้ยืมเงินไว้ที่ 11.5 พันล้านดอลลาร์สหรัฐ และจำเป็นต้องมีกฎหมายในการขึ้นเงินใดๆ ก็ตาม”

ตั้งแต่นั้นมา เพดานหนี้ก็เพิ่มขึ้นหลายสิบเท่า ปัจจุบันอยู่ที่ 31.4 ล้านล้านดอลลาร์ ซึ่งเป็นตัวเลขที่แตะระดับไปแล้ว เป็นผลให้กระทรวงการคลังได้ใช้ “มาตรการพิเศษ” เพื่อให้สามารถกู้ยืมต่อไปได้โดยไม่ละเมิดเพดาน อย่างไรก็ตาม มาตรการดังกล่าวสามารถทำได้เพียงชั่วคราว ซึ่งหมายความว่า ณ จุดหนึ่งสภาคองเกรสจะต้องดำเนินการเพื่อยกเพดานหรือผิดนัดชำระหนี้ ซึ่งคาดว่าจะเกิดขึ้นในเดือนกรกฎาคมหรือสิงหาคม

อ่านเพิ่มเติม: ทำไมอเมริกาถึงมีเพดานหนี้: ตอบคำถาม 5 ข้อ

2. ผลที่ตามมาของ ‘หายนะ’
จะเลวร้ายแค่ไหนหากสหรัฐฯ ผิดนัดชำระหนี้? Michael Humphries รองประธานฝ่ายบริหารธุรกิจของ Touro Universityผู้เขียนบทความสองเรื่องเกี่ยวกับผลที่ตามมา บอกว่าค่อนข้างแย่เลยทีเดียว

“ผลกระทบจากการผิดนัดชำระหนี้ของสหรัฐฯ ถือเป็นหายนะ นักลงทุนเช่นกองทุนบำเหน็จบำนาญและธนาคารที่ถือหนี้ในสหรัฐฯ อาจล้มเหลวได้ ชาวอเมริกันหลายสิบล้านคนและบริษัทหลายพันแห่งที่ต้องอาศัยการสนับสนุนจากรัฐบาลอาจได้รับผลกระทบ ค่าเงินดอลลาร์อาจทรุดตัวลง และเศรษฐกิจสหรัฐฯ ก็มีแนวโน้มที่จะกลับเข้าสู่ภาวะถดถอย” เขาเขียน

อ่านเพิ่มเติม: หากสหรัฐฯ ผิดนัดชำระหนี้ คาดว่าเงินดอลลาร์จะร่วงลง และด้วยเหตุนี้ มาตรฐานการครองชีพของชาวอเมริกัน

3. การบ่อนทำลายเงินดอลลาร์
และนั่นไม่ใช่ทั้งหมด

การผิดนัดดังกล่าวอาจบ่อนทำลายสถานะของเงินดอลลาร์สหรัฐในฐานะ “หน่วยบัญชี” ซึ่งทำให้สกุลเงินดังกล่าวเป็นสกุลเงินที่ใช้กันอย่างแพร่หลายในด้านการเงินและการค้าทั่วโลก การสูญเสียสถานะนี้อาจส่งผลกระทบอย่างรุนแรงต่อสหรัฐฯ ทั้งในทางเศรษฐกิจและการเมืองแต่ฮัมฟรีส์ยอมรับว่าการผิดนัดชำระหนี้เป็นเรื่องยาก:

“ความจริงก็คือ เราไม่รู้จริงๆ ว่าจะเกิดอะไรขึ้นหรือจะเลวร้ายแค่ไหน ขนาดของความเสียหายที่เกิดจากการผิดนัดชำระหนี้ของสหรัฐฯ นั้นยากที่จะคำนวณล่วงหน้าได้ เนื่องจากไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน”

อ่านเพิ่มเติม: การผิดนัดชำระหนี้ของสหรัฐฯ อาจกระตุ้นให้ดอลลาร์ล่มสลาย และกัดกร่อนอำนาจทางการเมืองและเศรษฐกิจของอเมริกาอย่างรุนแรง

4. แม็กคาร์ธีสามารถทำข้อตกลงได้หรือไม่?
เป็นที่ทราบกันดีอยู่แล้วว่ามีสัมปทานหลายประการ เช่น การอนุญาตให้สมาชิกสภาผู้แทนราษฎรเพียงคนเดียวเรียกร้องให้มีมติถอดถอนเขาออกจากตำแหน่งวิทยากร แต่มีอีกหลายคนที่ยังคงเป็นความลับและอาจมีอิทธิพลต่อการตัดสินใจของแม็กคาร์ธี สแตนลีย์ เอ็ม. แบรนด์ศาสตราจารย์ด้านกฎหมายที่เพนน์สเตตและอดีตที่ปรึกษาทั่วไปของสภาแย้ง สิ่งเหล่านี้อาจทำให้การบรรลุข้อตกลงกับ Biden ในเรื่องเพดานหนี้ทำได้ยากขึ้นมาก

“กฎใหม่บางข้อที่เกิดจากสัมปทานของแม็กคาร์ธีอาจดูเหมือนเป็นประชาธิปไตยในขั้นตอนการพิจารณาและผ่านกฎหมาย แต่พวกเขามีแนวโน้มที่จะทำให้สมาชิกได้รับงานส่วนใหญ่ที่จำเป็นในการผ่านกฎหมายได้ยาก” แบรนด์อธิบาย “นั่นอาจทำให้สิ่งต่างๆ เช่น การเพิ่มเพดานหนี้ตามกฎหมาย ซึ่งจำเป็นเพื่อหลีกเลี่ยงการปิดระบบของรัฐบาลและวิกฤตทางการเงิน และการผ่านกฎหมายเพื่อให้ทุนแก่รัฐบาล เป็นเรื่องยาก”

อ่านเพิ่มเติม: พลังของ House Speaker McCarthy ยังคงแข็งแกร่ง – แต่เขาจะต่อสู้กับกฎใหม่ที่อาจขัดขวางไม่ให้สิ่งใดสำเร็จ

5. เกมสุดท้ายของ GOP: งบประมาณที่สมดุล
เงื่อนไขอีกประการหนึ่งที่แม็กคาร์ธีตกลงกันในเดือนมกราคมคือการผลักดันให้มี “งบประมาณที่สมดุล” ภายใน 10 ปี

รัฐบาลสหรัฐฯ ไม่มีงบประมาณที่สมดุลมาตั้งแต่ปี 2544 ซึ่งเป็นปีที่ประธานาธิบดีบิล คลินตันออกจากตำแหน่ง Linda J. Bilmes อาจารย์อาวุโสด้านนโยบายสาธารณะและการเงินสาธารณะที่ Harvard Kennedy School ซึ่งทำงานในฝ่ายบริหารของ Clinton ตั้งแต่ปี 1997 ถึง 2001 อธิบายว่าพวกเขาประสบความสำเร็จได้อย่างไร และเหตุใดจึงไม่น่าจะเกิดขึ้นซ้ำในปัจจุบัน

“ย้อนกลับไปในปี 1997 หลังจากที่ควันจางลง ทั้งฝ่ายบริหารของคลินตันและพรรครีพับลิกันในสภาคองเกรสก็สามารถอ้างสิทธิ์ทางการเมืองบางส่วนสำหรับการเกินดุลงบประมาณที่เกิดขึ้นได้” เธอเขียน “แต่ สิ่งสำคัญอย่างยิ่งคือ ทั้งสองฝ่ายต่างตระหนักดีว่าข้อตกลงดังกล่าวเป็นไปเพื่อประโยชน์สูงสุดของประเทศ และสามารถจัดแถวสมาชิกของตนเพื่อรับคะแนนเสียงในสภาคองเกรสที่จำเป็นต่อการอนุมัติได้ ความแตกต่างกับภูมิทัศน์ทางการเมืองในปัจจุบันนั้นสิ้นเชิง”

อ่านเพิ่มเติม: ฉันช่วยสร้างสมดุลให้กับงบประมาณของรัฐบาลกลางในทศวรรษ 1990 – นี่เป็นเพียงความยากลำบากสำหรับ GOP ที่จะบรรลุผลงานที่หายากแบบเดียวกันนั้น

หมายเหตุบรรณาธิการ: เรื่องราวนี้เป็นบทสรุปของบทความจากเอกสารสำคัญของ The Conversation ส่วนของบทความนี้ปรากฏในบทความก่อนหน้านี้ซึ่งเผยแพร่เมื่อวันที่ 19 เมษายน 2023 ธุรกิจขนาดเล็กซึ่งเป็นหัวใจสำคัญของเศรษฐกิจสหรัฐฯ กำลังเริ่มรู้สึกถึงสภาวะสินเชื่อที่เข้มงวดมากขึ้น เนื่องจากธนาคารกลางสหรัฐยังคงเพิ่มต้นทุนการกู้ยืมอย่างต่อเนื่อง

พาดหัวข่าวที่พลุกพล่านในช่วงไม่กี่สัปดาห์ที่ผ่านมา ได้เสนอแนะถึงภาวะวิกฤตด้านเครดิตซึ่งหมายความว่าความพร้อมในการให้กู้ยืมมีน้อยลงเรื่อยๆกำลังเกิดขึ้นแล้ว

ส่วนใหญ่เกิดจากการดำเนินการของธนาคารกลางสหรัฐ ซึ่งได้เพิ่มต้นทุนการกู้ยืมสำหรับบริษัทและผู้บริโภคมานานกว่าหนึ่งปีในความพยายามที่จะควบคุมอัตราเงินเฟ้อและขึ้นอัตราดอกเบี้ยอีกไตรมาสหนึ่งในวันที่ 3 พฤษภาคม 2023 ความกังวลเกี่ยวกับ ความพร้อมของสินเชื่อก็เพิ่มขึ้นอันเป็นผลมาจากความล้มเหลวของธนาคารจำนวนมาก รวมถึงความล้มเหลวของFirst Republic เมื่อวันที่ 1 พฤษภาคม

ความพร้อมของสินเชื่อและการเงินอื่นๆ ที่ลดลงทำให้เกิดปัญหากับบริษัททุกประเภท แต่สิ่งนี้อาจส่งผลเสียอย่างยิ่งต่อธุรกิจขนาดเล็กซึ่งมีทรัพยากรที่จำกัดเพื่อรักษาการเติบโตไว้ได้ และต้องพึ่งพาการจัดหาเงินทุนจากธนาคารในระดับภูมิภาคอย่างมาก ซึ่งปัจจุบันเป็นแหล่งเงินกู้ที่เครียดที่สุด

เล็กแต่ทรงพลัง
แม้จะมีขนาดใหญ่ แต่ธุรกิจขนาดเล็กซึ่งโดยทั่วไปแล้วเป็นบริษัทที่มีพนักงานต่ำกว่า 500 คน ถือเป็นส่วนสำคัญของเศรษฐกิจสหรัฐฯ

อย่างไรก็ตาม เกือบทั้งหมดจ้างงานน้อยกว่า 20 คน แต่โดยรวมแล้วพวกเขาคิดเป็นครึ่งหนึ่งของคนงานภาคเอกชนทั้งหมดและ 44% ของผลผลิตภาคเอกชน

และบริษัทที่แสวงหาผลกำไรเกือบทั้งหมดถือเป็นธุรกิจขนาดเล็ก

ธุรกิจขนาดเล็กไม่ได้กู้ยืมเงินเป็นจำนวนมาก โดยมีหนี้โดยเฉลี่ยเพียง 195,000 เหรียญสหรัฐ โดยรวมแล้วมันก็เพิ่มขึ้นจริงๆ ณ สิ้นปี 2565 ธุรกิจขนาดเล็กมีหนี้เกือบ 18 ล้านล้านดอลลาร์

ธุรกิจขนาดเล็กประมาณ 70% มีหนี้คงค้างเป็นอย่างน้อย ซึ่งพวกเขาใช้เพื่อช่วยครอบคลุมค่าใช้จ่ายในการดำเนินงานขั้นพื้นฐานเช่น ค่าจ้าง ค่าเช่า และสินค้าคงคลัง รวมถึงการลงทุนในอุปกรณ์ใหม่และสิ่งที่คล้ายกัน หลังจากการออมส่วนบุคคลแหล่งเงินทุนที่พบมากที่สุดเป็นอันดับ สอง ในการเริ่มต้นธุรกิจคือการกู้ยืมจากธนาคาร ดังนั้นความสามารถในการเข้าถึงเงินทุนจึงเป็นสิ่งสำคัญสำหรับธุรกิจการขาดเงินทุนมักถูกอ้างถึงเป็นสาเหตุหลักของความล้มเหลว

แม้ว่าบริษัทขนาดใหญ่จะมีทางเลือกทางการเงินที่หลากหลายเช่น การระดมทุนโดยการขายหุ้นหรือการออกหุ้นกู้แปลงสภาพ โดยทั่วไปแล้ว ธุรกิจขนาดเล็กต้องพึ่งพาเงินกู้จากธนาคารมากกว่า 90% ของแหล่งเงินทุน

ดังนั้นหากการให้กู้ยืมของธนาคารทำได้ยากขึ้น พวกเขาอาจจำเป็นต้องลดการใช้จ่ายหรือแสวงหาแหล่งเงินทุนอื่นที่มีราคาแพงกว่าเพื่อลงทุนและขยายต่อไป สิ่งนี้อาจมีผลกระทบต่อการจ้างงานและอสังหาริมทรัพย์เชิงพาณิชย์ ซึ่งนำไปสู่การชะลอตัวของการเติบโตอีก

ครั้งล่าสุดที่ธุรกิจขนาดเล็กเผชิญกับความ ท้าทายทางการเงินที่คล้ายคลึงกันคือในช่วงวิกฤตการเงินปี 2551 ซึ่งธุรกิจขนาดเล็ก 1.8 ล้านรายล้มเหลว

สัญญาณของการกระชับสินเชื่อ
ความวุ่นวายในระบบธนาคารในปัจจุบันกำลังสร้างวิกฤติสินเชื่อร้ายแรงสำหรับธุรกิจขนาดเล็กหรือไม่ ยังคงเป็นคำถามเปิดอยู่

เรื่องราวที่เตือนถึงวิกฤตชี้ให้เห็นถึงสถิติที่หลากหลาย ตัวอย่างเช่นปริมาณเงินกำลังหดตัวอย่างรวดเร็วที่สุดนับตั้งแต่ปี 1960 การให้กู้ยืมของธนาคารลดลงมากที่สุดในเดือนมีนาคม นับตั้งแต่ Fed เริ่มรวบรวมข้อมูลในปี 1975 และส่วนแบ่งของธนาคารในสหรัฐฯ ที่กล่าว ว่าพวกเขากำลังเข้มงวดมาตรฐานสินเชื่อและผ่อนปรนก็อยู่ในระดับที่มาก่อนภาวะเศรษฐกิจถดถอยไม่กี่ครั้งที่ผ่านมา

แต่ปริมาณเงินก็สูงขึ้นมากแล้ว การปล่อยสินเชื่อของธนาคารพาณิชย์ก็ฟื้นตัวได้บ้างตั้งแต่เดือนมีนาคม และนี่เป็นครั้งแรกในรอบหลายทศวรรษที่สินเชื่อเข้มงวดขึ้นอันเป็นผลจากการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ย ซึ่งแตกต่างจากภาวะถดถอยครั้งอื่นๆ ที่ผ่านมา ในกรณีดังกล่าว การให้สินเชื่อที่เข้มงวดขึ้นอาจเป็นผลมาจากการชะลอตัว เมื่อเทียบกับสาเหตุ

นอกจากนี้ การสำรวจรายเดือนเกี่ยวกับแนวโน้มทางเศรษฐกิจของธุรกิจขนาดเล็กที่จัดทำโดย National Federation of Independent Business ซึ่งเป็นกลุ่มล็อบบี้พบว่าการมองโลกในแง่ดีโดยรวมยังคงอยู่ในระดับสูงในเดือนมีนาคม ซึ่งเป็นข้อมูลล่าสุดที่มีอยู่

อย่างไรก็ตาม จากการสำรวจพบว่าเจ้าของธุรกิจจำนวนมากขึ้นรายงานว่าการขอสินเชื่อทำได้ยากกว่าในอดีต ธนาคารต่างๆ ยังคงเข้มงวดมาตรฐานการให้กู้ยืมของตนให้อยู่ในระดับที่ใกล้เคียงกับที่พบในระหว่างการระบาดใหญ่ เนื่องจากผู้กำหนดนโยบายพิจารณากฎระเบียบที่เข้มงวดมากขึ้นเพื่อป้องกันไม่ให้วิกฤตของธนาคารแพร่กระจาย

สินเชื่อที่รัดกุมนี้อาจส่งผลให้รายจ่ายฝ่ายทุนลดลงและการเติบโตของเงินเดือนช้าลงในอนาคต ความท้าทายเหล่านี้สำหรับธุรกิจขนาดเล็กในท้ายที่สุดอาจทำให้เศรษฐกิจชะลอตัวต่อไปอีกหลังจากไตรมาสแรกที่ซบเซา

เมื่อบริษัทมีเงินสดจำกัดในช่วงที่เศรษฐกิจตกต่ำ อาจเกิดการล้มละลายและความล้มเหลวของบริษัทได้ ซึ่งเกือบจะเกิดขึ้นในเดือนมีนาคม ซึ่งเป็นช่วงที่ Silicon Valley Bank จวนจะส่งผลให้บริษัทหลายแห่งสูญเสียเงินฝากที่จำเป็นสำหรับการจ่ายเงินเดือน

ห้องสำหรับการมองโลกในแง่ดี
ในด้านดี บริษัทต่างๆต่างเตรียมพร้อมที่จะลดการเข้าถึงสินเชื่อตั้งแต่อย่างน้อยเดือนมีนาคม 2022 ซึ่งเป็นช่วงที่ Fed เริ่มขึ้นอัตราดอกเบี้ย

ยิ่งไปกว่านั้น พวกเขาคาดการณ์ว่าอัตราที่สูงขึ้นอาจทำให้สหรัฐฯ เข้าสู่ภาวะถดถอยได้ นั่นหมายความว่าพวกเขาควรมีเวลาเหลือเฟือในการเตรียมตัวรับมือกับพายุที่อาจเกิดขึ้นได้มากที่สุด

นอกจากนี้การใช้จ่ายของผู้บริโภคที่แข็งแกร่งงบดุลของธนาคารโดยรวมที่แข็งแกร่งการเติบโตอย่างต่อเนื่องในการสร้างธุรกิจใหม่และการตอบสนองด้านกฎระเบียบที่มีจุดมุ่งหมายเพื่อให้แน่ใจว่าสินเชื่อจะไม่แห้งมากเกินไป สามารถช่วยป้องกันวิกฤตสินเชื่อสำหรับธุรกิจขนาดเล็กได้

แต่เนื่องจากธนาคารแห่งที่ 4 ล้มเหลวและความไม่แน่นอนที่ยืดเยื้อว่าการปรับขึ้นรายไตรมาสในวันที่ 3 พฤษภาคมจะเป็นครั้งสุดท้ายของ Fed หรือไม่ เราจึงเชื่อว่าธุรกิจขนาดเล็กและเศรษฐกิจสหรัฐฯ ยังไม่ออกจากสถานการณ์ปกติ

ถึงกระนั้น ด้วยจำนวนแอปพลิเคชันทางธุรกิจใหม่ที่เพิ่มขึ้น เราคาดว่าในปีหน้าจะมีธุรกิจเพิ่มขึ้นมากกว่าที่สหรัฐฯ มีในปัจจุบัน และนั่นอาจเป็นข่าวที่น่ายินดีสำหรับเศรษฐกิจที่ก้าวผ่านสภาพแวดล้อมที่ท้าทาย

บทความนี้ได้รับการอัปเดตเพื่อรวมรายละเอียดการปรับขึ้นอัตราดอกเบี้ยของเฟด การกระโดดลงไปในมหาสมุทรหรือทะเลสาบถือเป็นหนึ่งในความสุขที่ยิ่งใหญ่ของฤดูร้อน แต่การมาถึงชายหาดเพื่อหาน้ำที่มีสีเขียว แดง หรือน้ำตาล และอาจมีกลิ่นเหม็น อาจทำให้ปาร์ตี้เสียได้ทันที

ในฐานะนักพิษวิทยาฉันศึกษาความเสี่ยงต่อสุขภาพจากทั้งสารสังเคราะห์และสารธรรมชาติ ฉันได้ทำการวิจัยเกี่ยวกับการตรวจหาการบานของสาหร่ายที่เป็นอันตรายตั้งแต่เนิ่นๆหรือ HAB ซึ่งเป็นภัยคุกคามต่อมนุษย์ สัตว์ และสิ่งแวดล้อมเพิ่มมากขึ้น

สารพิษที่เกิดขึ้นระหว่างการบานเหล่านี้มีส่วนเกี่ยวข้องกับการเจ็บป่วยของมนุษย์และสัตว์ในอย่างน้อย 43 รัฐ นักวิทยาศาสตร์ได้ประมาณการว่าในสหรัฐอเมริกาเพียงประเทศเดียว HABs ใน น้ำจืดทำให้เกิดความเสียหายมากกว่า4.6 พันล้านดอลลาร์สหรัฐต่อปี สิ่งที่ควรรู้เกี่ยวกับพวกเขาหากคุณจะไปริมทะเลในฤดูร้อนนี้มีดังนี้

การบานของสาหร่ายที่เป็นอันตรายกลายเป็นเรื่องปกติตามแนวชายฝั่งฟลอริดาในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา
สิ่งมีชีวิตเล็กๆ ผลกระทบที่ยิ่งใหญ่
สาหร่ายและไซยาโนแบคทีเรีย – มักเรียกว่าสาหร่ายสีน้ำเงินแกมเขียว – เป็นสิ่งมีชีวิตที่เรียบง่ายคล้ายพืชที่อาศัยอยู่ในน้ำ พวกมันสามารถเติบโตจนควบคุมไม่ได้หรือ “เบ่งบาน” โดยเฉพาะเมื่อน้ำอุ่นและเคลื่อนไหวช้า การเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้แหล่งน้ำอุ่นขึ้นและเพิ่มความเสี่ยงต่อการเกิด HABs

ปัจจัยสำคัญอีกประการหนึ่งที่กระตุ้นให้เกิดการบานคือสารอาหารในระดับสูง เช่น ไนโตรเจนและฟอสฟอรัส ซึ่งให้ปุ๋ยแก่สาหร่าย มลพิษทางสารอาหารส่วนใหญ่มาจากการเกษตร โรงบำบัดน้ำเสีย ระบบบำบัดน้ำเสีย และการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิล

บางครั้งการบานสะพรั่งเหล่านี้อาจมีสิ่งมีชีวิตที่ผลิตสารพิษ ซึ่งเป็นคำที่ใช้เรียกสารพิษหลายชนิดที่มาจากสัตว์หรือพืชและสามารถทำให้คนและสัตว์ป่วยและส่งผลเสียต่อสิ่งแวดล้อมได้ เหตุการณ์เหล่านี้เรียกว่าการบานของสาหร่ายที่เป็นอันตราย

HABs เกิดขึ้นทั่วทั้งสหรัฐอเมริกาและทั่วโลกทั้งในสิ่งแวดล้อมที่เป็นน้ำเค็มและน้ำจืด สิ่งเหล่านี้ก่อให้เกิดความเสี่ยงต่อสุขภาพอย่างมากต่อมนุษย์ สัตว์เลี้ยง ปศุสัตว์ และสัตว์ป่า ทำลายระบบนิเวศ เพิ่มต้นทุนการบำบัดน้ำ จำกัดกิจกรรมสันทนาการ และลดรายได้ทางเศรษฐกิจ

คนและสัตว์สามารถสัมผัสสารพิษ HAB ได้หลายเส้นทาง ซึ่งรวมถึงการสัมผัสทางผิวหนังระหว่างทำกิจกรรม เช่น ว่ายน้ำหรือพายเรือ การสูดดมละอองในอากาศที่มีสารพิษ กลืนน้ำที่ปนเปื้อน หรือการรับประทานอาหารหรืออาหารเสริมที่มีสารพิษ ผลกระทบที่รุนแรงที่สุดโดยทั่วไปเป็นผลมาจากการบริโภคอาหารทะเลที่ปนเปื้อน

สารพิษมากมาย
มีสารพิษ HAB มากมาย รวมถึงสารต่างๆ เช่น ไมโครซิสติน, แซซิทอกซิน, ไซลินโดสเพอมอปซิน, อนาทอกซิน-เอ และกรดโดโมอิก แต่ละคนมีการกระทำที่แตกต่างกันต่อร่างกาย ดังนั้น HAB จึงสามารถมีผลเสียได้หลากหลาย

อาการทั่วไป ของการเจ็บป่วย จากการสัมผัสกับสารพิษ HAB อาจรวมถึงอาการปวดท้อง อาเจียน หรือท้องร่วง; ปวดศีรษะ มีไข้ อ่อนเพลีย หรืออาการทั่วไปอื่น ๆ การระคายเคืองผิวหนังตาจมูกหรือลำคอ และอาการทางระบบประสาท เช่น กล้ามเนื้ออ่อนแรงหรือเวียนศีรษะ ระดับการสัมผัสที่สูงขึ้นอาจส่งผลให้เกิดอาการสั่นหรือชัก หายใจลำบาก เป็นพิษต่อไต เป็นพิษต่อตับ และอาจถึงขั้นเสียชีวิตได้

เช่นเดียวกับการสัมผัสต่อสิ่งแวดล้อมหลายๆ ครั้ง เด็กและผู้สูงอายุอาจมีความไวต่อสารพิษ HAB เป็นพิเศษ คนที่บริโภคอาหารทะเลเป็นประจำในพื้นที่เสี่ยงต่อ HAB ก็มีความเสี่ยงต่อผลกระทบต่อสุขภาพในระยะยาวจากการได้รับสารพิษ HAB ในระดับต่ำบ่อยครั้ง

การรับรู้และตอบสนองต่อ HABs
ไม่อาจบอกได้ว่าการบานสะพรั่งเป็นอันตรายหรือไม่เพียงแค่มองดู แต่ก็มีสัญญาณเตือนอยู่บ้าง หากน้ำปรากฏเป็นสีเขียว แดง น้ำตาลหรือเหลือง มีกลิ่นเหม็นอับหรือคาวรุนแรง มีโฟม ฝา พรมสาหร่าย หรือมีเส้นสีเหมือนสีบนพื้นผิว หรือถ้ามีปลาตายหรือสัตว์ทะเลอื่น ๆ อยู่ในน้ำหรือถูกเกยตื้นตามแนวชายฝั่ง ก็มีแนวโน้มว่า HAB อาจเกิดขึ้นได้

หากคุณไม่แน่ใจว่าการบานสะพรั่งเป็นอันตรายหรือไม่ โปรดติดต่อแผนกสุขภาพในพื้นที่หรือหน่วยงานด้านสิ่งแวดล้อมเพื่อขอคำแนะนำ ตามกฎทั่วไป คุณควรตรวจสอบกับหน่วยงานท้องถิ่นเพื่อดูว่ามีคำเตือนที่เกี่ยวข้องเมื่อคุณไปชายหาดหรือไม่

หากคุณได้รับแจ้งว่ามีดอกไม้บานในแหล่งน้ำใกล้เคียงหรือในแหล่งน้ำดื่มสาธารณะ สิ่งสำคัญที่สุดที่คุณสามารถทำได้เพื่อลดโอกาสที่จะป่วยคือปฏิบัติตามคำแนะนำของท้องถิ่นหรือของรัฐ หากคุณเห็นสัญญาณของดอกไม้บาน ให้อย่าลงน้ำและอย่าให้สัตว์เลี้ยงของคุณโดนน้ำ

สิ่งสำคัญคือต้องปฏิบัติตามหลักเกณฑ์ในท้องถิ่นเกี่ยวกับการบริโภคอาหารทะเลที่จับได้จากการตกปลาเพื่อความบันเทิง สิ่งสำคัญคือต้องระวังว่าการปรุงอาหารทะเลที่ปนเปื้อนหรือน้ำเดือดที่ปนเปื้อนไม่ได้ทำลายสารพิษ

ได้รับแจ้ง
ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคแห่งสหรัฐอเมริกาจัดหาทรัพยากรและคำแนะนำที่เกี่ยวข้องกับ HAB และวิธีรักษาตัวให้ปลอดภัย เจ้าของสัตว์เลี้ยงควรเรียนรู้วิธีปกป้องสุนัขของตนจาก HABs

หน่วยงานรัฐบาลกลางอื่นๆ ที่ให้ข้อมูลเกี่ยวกับ HAB ได้แก่สำนักงานแห่งชาติของสหรัฐอเมริกาเพื่อการบลูมสาหร่ายที่เป็นอันตรายและสถาบันวิทยาศาสตร์สุขภาพสิ่งแวดล้อมแห่งชาติ

หลายรัฐดำเนินโครงการติดตาม HAB โดยเฉพาะอย่างยิ่งในพื้นที่ที่ทราบว่าเสี่ยงต่อการ บานสะพรั่ง เช่นทะเลสาบอีรีทางตะวันตก สำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมของสหรัฐอเมริกาเสนอทรัพยากร HAB ตามรัฐ แอพที่ใช้โดยผู้จัดการคุณภาพน้ำและเจ้าหน้าที่ของรัฐซึ่งทำการตัดสินใจด้านการจัดการเกี่ยวกับความปลอดภัยของแหล่งน้ำสาธารณะ รวมถึงCyAN AndroidและCyANWebอาจมีข้อมูลที่เป็นประโยชน์เกี่ยวกับ HAB ในพื้นที่ของคุณ

HABs กำลังทำอะไรอยู่?
มีความพยายามหลายประการในการป้องกัน ควบคุม และบรรเทา HABs และแจ้งเตือนผู้จัดการระบบน้ำและเจ้าหน้าที่สาธารณสุขล่วงหน้า

ตัวอย่างหนึ่งในสหรัฐอเมริกาคือ Cyanobacteria Assessment Network หรือ CyANซึ่งเป็นความพยายามร่วมกันระหว่างหน่วยงานภาครัฐหลายแห่งในการพัฒนาระบบตัวบ่งชี้การเตือนภัยล่วงหน้าเพื่อตรวจจับการบานของสาหร่ายในระบบน้ำจืด นอกจากนี้ยังมีโครงการที่กำลังดำเนินอยู่หลายโครงการสำหรับการพยากรณ์ HAB ตามภูมิภาค

ในระดับโลกระบบข้อมูลสาหร่ายที่เป็นอันตรายจะรวมเหตุการณ์เกี่ยวกับสาหร่ายที่เป็นอันตรายและข้อมูลจากระบบติดตามและจัดการสาหร่ายที่เป็นอันตรายทั่วโลกในที่สุด

นักวิทยาศาสตร์พลเมืองสามารถให้ความช่วยเหลืออันล้ำค่าโดยการติดตามน่านน้ำในท้องถิ่น หากคุณต้องการเข้าร่วม ลองเข้าร่วมเครือข่ายการติดตามแพลงก์ตอนพืชหรือความร่วมมือในการติดตามไซยาโนแบคทีเรียและดาวน์โหลดและใช้ แอปไซยาโนแบคทีเรียบลูมเพื่อรายงาน HAB ที่อาจเกิดขึ้นในแหล่งน้ำที่คุณเยี่ยมชม เอกสารเพนตากอนที่รั่วไหลออกมาแสดงให้เห็นเมื่อต้นเดือนเมษายน พ.ศ. 2566 ว่าสหรัฐฯ ถูกกล่าวหาว่าติดตามการทำงานภายในของหน่วยข่าวกรองของรัสเซีย และยังกำลังสอดแนมยูเครนอีกด้วย ถือเป็นการเพิ่มมิติใหม่ให้กับการมีส่วนร่วมของสหรัฐฯ ในสงครามยูเครน

แม้ว่าสหรัฐฯ จะไม่ได้ประกาศสงครามกับรัสเซียจริงๆ แต่เอกสารดังกล่าวแสดงให้เห็นว่าสหรัฐฯ ยังคงสนับสนุนยูเครนด้วยข่าวกรองทางทหารตลอดจนเงินและอาวุธต่อต้านการรุกรานของรัสเซีย

สงครามระหว่างยูเครนและรัสเซียไม่มีทางสิ้นสุด – หรือการมีส่วนร่วมของสหรัฐฯ แม้ว่าจะยังห่างไกลจากครั้งแรกที่สหรัฐฯ กลายเป็นบุคคลที่สามในการทำสงคราม แต่สถานการณ์นี้ทำให้นึกถึงสงครามอิรักโดยเฉพาะ

ฉันเป็น นักวิชาการด้านความ สัมพันธ์ระหว่างประเทศและเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านความขัดแย้งระหว่างประเทศ ผมเชื่อว่าการเปรียบเทียบกับสงครามอิรักถือเป็นแนวทางที่เป็นประโยชน์ในการมองกรณีของยูเครน

สงครามอิรักและยูเครนมีความแตกต่างอย่างเห็นได้ชัดจากมุมมองของนโยบายต่างประเทศของสหรัฐฯ โดยส่วนใหญ่ ทหารอเมริกันหลายพันคนเสียชีวิตในการสู้รบในอิรัก ในขณะที่สหรัฐฯ ไม่มีกองกำลังภาคพื้นดินในยูเครน แต่การประเมินสงครามอิรักและผลที่ตามมาที่ยาวนานของสงครามนั้น ยังคงสามารถช่วยระบุข้อกังวลเกี่ยวกับการที่สหรัฐฯ เข้าไปพัวพันกับความรุนแรงอันรุนแรงในสถานที่ห่างไกลอีกแห่งหนึ่งได้

ต่อไปนี้เป็นประเด็นสำคัญสามประการที่ต้องทำความเข้าใจ

ทหารในเครื่องแบบสีเบจหมอบลงกับกำแพงอิฐสีเบจ ขณะที่เด็กสาวมองดูพวกเขาอยู่ตรงหัวมุมถนน
เด็กหญิงชาวอิรักเฝ้าดูกองทหารสหรัฐฯ เข้าประจำการในเมืองโมซุล ประเทศอิรัก ในปี 2546 ภาพ Scott Nelson/Getty
1. การแทรกแซงไม่ได้รับประกันความสำเร็จ
ในช่วงเวลาที่อดีตประธานาธิบดีจอร์จ ดับเบิลยู บุช ประกาศว่าสหรัฐฯ จะบุกอิรักในปี พ.ศ. 2546 โอซามา บิน ลาเดน ผู้มั่งคั่งอิสลามิสต์ชาวซาอุดีอาระเบียผู้วางแผนการโจมตีเมื่อวันที่ 11 กันยายน พ.ศ. 2544 ยังคงลอยนวล แม้ว่าจะไม่เชื่อมโยงกันอย่างชัดเจน แต่การที่บิน ลาเดนยังคงหลบเลี่ยงสหรัฐฯ อย่างต่อเนื่อง ทำให้เกิดความรู้สึกโกรธเคืองต่อระบอบการปกครองที่ไม่เป็นมิตร โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ซัดดัม ฮุสเซนท้าทายสหรัฐฯ และพันธมิตร

เผด็จการอิรักยังคงหลบเลี่ยงการตรวจสอบของกลุ่มเฝ้าระวังขององค์การพลังงานปรมาณูระหว่างประเทศ ซึ่งเป็นกลุ่มเฝ้าระวังของสหประชาชาติ ทำให้เขารู้สึกว่าเขามีอาวุธทำลายล้างสูง สิ่งนี้กลายเป็นเรื่องน่าโมโหสำหรับสหรัฐฯ และพันธมิตร ในขณะที่เกมแมวจับเมาส์ดำเนินไปอย่างยาวนาน

มีรายงานว่าบุชมีความกังวลอย่างมากว่าซัดดัมจะใช้อาวุธทำลายล้างสูงโจมตีสหรัฐฯ ได้หรือไม่ ซึ่งก่อให้เกิดความเสียหายมากกว่าเหตุการณ์ 9/11

แนวร่วมของประเทศต่างๆ ที่นำโดยสหรัฐฯ ซึ่งรวมถึงสหราชอาณาจักรและออสเตรเลียบุกอิรักในเดือนมีนาคม พ.ศ. 2546 ตามที่ทราบกันดีว่า ” แนวร่วมแห่งความเต็มใจ ” ได้รับชัยชนะอย่างรวดเร็วและโค่นล้มระบอบการปกครองของซัดดัม

ในตอนแรกบุชได้รับการสนับสนุนจากสาธารณชนเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็วหลังจากการรุกราน แต่ผลสำรวจความคิดเห็นของเขาไม่นานหลังจากนั้นก็พบกับวิถีที่ลดลงในขณะที่สงครามยังดำเนินอยู่