คาร์ลิโนกล่าวเสริมว่า “เราจะไม่เป็นอะไรหากไม่อดทน”

“ปีเตอร์สมควรได้รับเครดิตมากมายจากการมีวิสัยทัศน์ในการทำความเข้าใจและใช้ประโยชน์จากการเชื่อมต่อที่การแข่งรถในขณะนี้มีกับเกมคาสิโน” ทิม วิลมอตต์ ประธานบริษัทและประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายปฏิบัติการกล่าว “และใช้อิทธิพลทางการเมืองของม้า ชุมชนการแข่งรถในรัฐเพื่อให้คาสิโนเชิงพาณิชย์สามารถอยู่ร่วมกับสนามแข่งได้ นั่นคือสิ่งที่ทำให้บริษัทเริ่มต้นขึ้นจริงๆ”

Wilmott ซึ่งร่วมงานกับ Penn ในปี 2551 หลังจากทำงานมายาวนานกับ Harrah’s Entertainment (ปัจจุบันคือ Caesars Entertainment) ได้ดูแลการเพิ่มคุณสมบัติคาสิโนใหม่ห้าแห่งที่จะเปิดให้บริการภายในสิ้นปีนี้ ทำให้คาสิโนทั้งหมดภายใต้การดำเนินงานของ Penn เป็น 21— และการดำเนินงานเกมและสนามแข่งทั้งหมดเป็น 27 แห่ง ในบางกรณี บริษัทมีส่วนสำคัญในการสร้างอุตสาหกรรมเกมใหม่ในตลาดที่ก่อนหน้านี้ด้อยโอกาส ในส่วนอื่นๆ ได้คว้าโอกาสในตลาดที่กำลังเติบโต

“สิ่งที่ฉันพยายามทำเมื่อมาที่ Penn คือการพัฒนาแพลตฟอร์มสำหรับการเติบโตของธุรกิจ” Wilmott กล่าว “เพราะฉันรู้ว่าเราสามารถยิ่งใหญ่กว่าที่เคยเป็นในเดือนกุมภาพันธ์ 2008 ตอนที่ฉันร่วมงานกับบริษัท อย่างไรก็ตาม ฉันต้องการรักษาความเป็นอิสระของธุรกิจของเรา ทำให้แน่ใจว่าผู้จัดการในพื้นที่ของเราใกล้ชิดกับลูกค้าของเรา ใกล้ชิดกับพนักงานของพวกเขา และสามารถจัดการธุรกิจของพวกเขาในระดับที่เหมาะสมที่สุด

“ฉันพยายามสร้างโครงสร้างบางอย่างที่องค์กร แต่ไม่ใหญ่เกินไป เพื่อให้ธุรกิจของเรามีเครื่องมือและความสามารถในการทำการตลาดได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น เพื่อให้การดำเนินงานดีขึ้นในด้านอาหารและเครื่องดื่ม และยานพาหนะที่ดีขึ้นสำหรับพวกเขา ตัดสินใจเกี่ยวกับวิธีการปรับปรุงประสบการณ์ให้กับลูกค้าของเราบนพื้นคาสิโน”

เป็นสูตรที่เห็นผลชัดเจน แม้จะดำเนินธุรกิจท่ามกลางภาวะเศรษฐกิจถดถอย แต่ค่าเฉลี่ยการตีบอลของบริษัทกับโครงการใหม่ๆ ก็ถือว่าน่าทึ่ง พาไปเพอร์รีวิลล์ แมริแลนด์ ในรัฐที่มีภาษีรายได้จากการเล่นเกมถึง 67 เปอร์เซ็นต์ เพนน์มุ่งเน้นไปที่ชุมชนเล็กๆ ที่มีทำเลดีเยี่ยมบนทางหลวงหมายเลข 95 ลงทุนเพียง 94 ล้านเหรียญสหรัฐ และรอให้ลูกค้าจากสามรัฐตามแนวระหว่างรัฐเข้ามา และพวกเขาก็ .

“เราจะได้รับผลตอบแทนเป็นเงินสด 20 เปอร์เซ็นต์ในเพอร์รีวิลล์” คาร์ลิโนกล่าว “เราสร้างสิ่งนั้นขึ้นมาด้วยแนวคิดที่ว่าจะมีการอำนวยความสะดวกให้กับแอนน์ อรันเดล (ที่ Cordish’s Maryland Live! จะเปิดในฤดูร้อนนี้) และที่อื่นๆ ในรัฐ และสิ่งที่เรียกว่าการผูกขาดของเราจะมีอยู่เพียงระยะเวลาสั้น ๆ และด้วยภาษีที่สูงขนาดนั้น เราจึงระมัดระวังอย่างมากกับการใช้จ่ายทั้งหมดที่นั่น”

“เรามีระเบียบวินัยมาก” Wilmott กล่าวเสริม “เพื่อให้แน่ใจว่าเราใช้เงินทุนจำนวนหนึ่งเพื่อให้ได้ผลตอบแทนที่ดี เมื่อพิจารณาจากอัตราภาษีที่สูงขนาดนั้น” แม้ว่าการเปิดคุณสมบัติอื่นๆ จะส่งผลกระทบต่อ Perryville แต่ Wilmott กล่าวว่าเขาคาดหวังอย่างน้อย “การดำเนินการที่ดีในสองปี” สำหรับการลงทุนนั้น

คาสิโนฮอลลีวูดแห่งใหม่อื่นๆ มี “การใช้จ่ายทั้งหมด” ที่สูงกว่า แต่แต่ละดอลลาร์มีจุดประสงค์ในแต่ละโครงการใหม่ของเพนน์ “มันไม่ได้เกี่ยวกับการเป็นผู้ที่ใหญ่ที่สุด” Wilmott กล่าว “แต่จริงๆ แล้วมันเป็นเรื่องเกี่ยวกับการมอบมูลค่าให้กับผู้ถือหุ้นให้ได้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ และเรามีประวัติที่ดีเกี่ยวกับเรื่องนั้นตลอดหลายปีที่ผ่านมา”

Carlino เสริมว่ากุญแจสำคัญสู่ความสำเร็จของ Penn คือการมุ่งเน้นอย่างไม่หยุดยั้งในการก้าวไปข้างหน้า

“เห็นได้ชัดว่าเราพอใจกับสิ่งที่เราสามารถทำได้ตลอดหลายปีที่ผ่านมา” เขากล่าว “แต่หากคุณดำรงอยู่อย่างที่เราทำในโลกสาธารณะ ไม่มีใครสนใจสิ่งที่คุณทำเมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เดือนที่แล้ว หรือแม้แต่ปีที่แล้ว . ผู้ถือหุ้นของเราสนใจเฉพาะสิ่งที่เราจะทำในวันพรุ่งนี้ และนั่นคือความมุ่งมั่นที่สมบูรณ์และสมบูรณ์แบบของเรา”

ขยายตัวด้วยความเอาใจใส่

Penn National ประสบความสำเร็จในการเลือกโครงการอย่างรอบคอบ โดยลดต้นทุนการก่อสร้าง และเพิ่มมูลค่าให้กับธีมฮอลลีวูด แม้ว่าบริษัทจะสืบทอดธีมนี้มา แต่บริษัทก็ใช้บรรยากาศของภาพยนตร์และประสบความสำเร็จอย่างมากในอสังหาริมทรัพย์ใหม่และการปรับปรุงราซิโนที่มีอยู่

หนึ่งในการปรับปรุงครั้งแรกคือที่สนามแข่งม้า Penn National Race Course ซึ่งเป็นเรือธงของบริษัท ซึ่งเป็นการตัดสินใจเมื่อเพนซิลเวเนียอนุมัติคาสิโนในปี 2547 “เมื่อการเล่นเกมมาถึงเพนซิลเวเนีย เราได้ตัดสินใจที่จะรื้อสนามแข่งเก่าและเริ่มต้นจากศูนย์เพื่อสร้างเต็มรูปแบบ สิ่งอำนวยความสะดวกการเล่นเกม/การแข่งรถแบบบูรณาการ” Carlino เล่า “เรานำเสนอคอนเซ็ปต์ฮอลลีวูด ซึ่งเป็นมากกว่าแค่ชื่อ มันเป็นภาพที่น่าตื่นเต้นมากมายที่เราสามารถสร้างและพัฒนาต่อไปได้เมื่อเราเปิดตัวสิ่งอำนวยความสะดวกมากขึ้นเรื่อยๆ”

ตั้งแต่นั้นมา Argosy Casino ของบริษัทใน Lawrenceburg, Indiana, Charles Town Races ในเวสต์เวอร์จิเนีย และ Empress Joliet ก็ได้กลายเป็นหนึ่งในสถานที่ที่ได้รับการดัดแปลงให้เป็นธีมของภาพยนตร์

“เรามีความสุขมากกับฮอลลีวูด” คาร์ลิโนกล่าว “และเมื่อโอกาสเปิดขึ้นและแน่นอนว่าเมื่อมีการเปิดสิ่งอำนวยความสะดวกใหม่ๆ ฮอลลีวูดก็เป็นพาหนะที่เราจะใช้”

กับฮอลลีวูด เพนน์ได้สร้างสิ่งอำนวยความสะดวกยอดนิยมและมีรายได้สูงโดยไม่ทำลายธนาคารในแง่ของเงินทุน นี่เป็นเหตุผลหนึ่งที่ทำให้บริษัทมีงบดุลที่แข็งแกร่งที่สุดแห่งหนึ่งในอุตสาหกรรม “เพื่อเป็นความภาคภูมิใจ ฉันไม่คิดว่าจะมีใครในสหรัฐอเมริกาดึงมูลค่าและความตื่นเต้นจากการลงทุนหนึ่งดอลลาร์ไปได้มากกว่าที่เราทำ” Carlino กล่าว “คุณสามารถทำสิ่งต่างๆ ได้มากมายหากคุณต้องการใช้เงินหนึ่งพันล้านดอลลาร์ แต่ถ้าคุณพยายามสร้างผลตอบแทนสูงสุดให้กับผู้ถือหุ้น พูดตามตรง ไม่มีใครทำได้ดีเท่าเรา”

Carlino ชี้ไปที่ Kansas Speedway ว่าเป็นตัวอย่างล่าสุดของวิธีการทำงานของสูตรนี้เพื่อความสมบูรณ์แบบ ด้วยพื้นที่เล่นเกมขนาด 100,000 ตารางฟุต ร้านอาหาร 5 แห่ง (บางแห่งมองเห็นสนามแข่งรถ) และธีมฮอลลีวูดคลาสสิก—เสริมด้วยโคมไฟระย้าที่หรูหรา เสาสไตล์อาร์ตเดโค และผนังวิดีโอที่แสดงตัวอย่างภาพยนตร์คลาสสิกและภาพจากยุคทองของฮอลลีวูด—คาสิโนใหม่แห่งแรกใน 15 ปีในแคนซัสซิตี้ได้รับเสียงวิจารณ์อย่างล้นหลาม

สำหรับเพนน์ พรมแดนต่อไปคือโอไฮโอ ซึ่งคาสิโนฮอลลีวูดสองแห่งจะเปิดในปีนี้ และแมริแลนด์ซึ่งบริษัทได้ล็อบบี้อย่างหนักเพื่อแก้ไขกฎหมายการเล่นเกมเพื่ออนุญาตให้มีสล็อตที่ Rosecroft Raceway ซึ่งเพนน์ซื้อเมื่อปีที่แล้ว ในแต่ละตลาด Penn ได้ทำงานเพื่อเปลี่ยนแปลงแง่มุมของกฎหมายเพื่อปรับปรุงสภาพการปฏิบัติงาน โดยทำงานเพื่อทำซ้ำความสำเร็จของกฎหมายของรัฐ Carlino กล่าวว่าควรเป็นแบบอย่างสำหรับเขตอำนาจศาลใหม่ – เพนซิลเวเนีย

Carlino กล่าวว่า Penn ได้ทำกรณีนี้ต่อผู้ว่าการรัฐและฝ่ายนิติบัญญัติในตลาดใหม่เช่นโอไฮโอและแมริแลนด์ว่ากฎหมายการเล่นเกมของพวกเขาควรปฏิบัติตามผู้นำของตลาดบ้านของบริษัท

“ถ้าคุณดูที่เพนซิลเวเนีย—และขอพระเจ้าอวยพร (อดีตผู้ว่าการรัฐ) เอ็ด เรนเดลและสมาชิกสภานิติบัญญัติที่เป็นผู้นำความพยายามนั้น—เรามีสิ่งที่จะต้องเป็นใบเรียกเก็บเงินการเล่นเกม/การแข่งรถที่ดีที่สุดในสหรัฐอเมริกา” คาร์ลิโนกล่าว “และอย่างที่คุณได้เห็นแล้ว ในช่วงเวลาสั้นๆ สามปี คาสิโนในเพนซิลเวเนียได้ย้ายไปอยู่อันดับ 1 ซึ่งสร้างรายได้ให้กับรัฐมากกว่าที่อื่น ๆ (ตลาดคาสิโน) ในอเมริกา

“อัตราภาษีไม่ต่ำแต่ก็ทนไม่ได้ จริงๆ แล้วมันไม่ใช่แมริแลนด์ที่พวกเขากระตือรือร้นมากเกินไป”

Carlino กล่าวว่าอัตราภาษีในเพนซิลเวเนียได้มีการหารือกับผู้ประกอบการจริง ๆ ก่อนที่จะมีการดำเนินการ

“ฉันจำได้ว่าประธานสภาผู้แทนราษฎรในขณะนั้นพูดกับฉันว่า ดูสิ เราอยากได้เงินจากพวกคุณมากที่สุดเท่าที่เราจะทำได้” คาร์ลิโนเล่า “แต่เราตระหนักดีว่ายิ่งเกินจุดใดจุดหนึ่ง ยิ่งเราเก็บภาษีคุณมากเท่าไร ยิ่งเราจะได้น้อยเท่าไร ฉันจำได้ว่าพูดว่า ‘คุณรู้ไหม ฉันไม่เคยได้ยินเรื่องนี้มาจากนักการเมืองมาก่อน การยอมรับว่าถ้าคุณเก็บภาษีบางอย่างมากขึ้น คุณจะได้น้อยลง’”

Carlino กล่าวว่ากฎหมายของเพนซิลเวเนีย “มีความสมดุลที่สมบูรณ์แบบ” ในระดับภาษีและในระดับทางภูมิศาสตร์ด้วย “พวกเขากระจายสิ่งอำนวยความสะดวกเหล่านี้อย่างชาญฉลาดไปทั่วทั้งรัฐ” เขากล่าว “พวกเขาไม่ได้เหยียบเท้ากันมากเกินไป ผู้คนมีตลาดที่แตกต่างกัน หรือเป็นตลาดขนาดใหญ่ที่คุณสามารถกระจายตลาดผ่านบริษัทหลายแห่งได้ และฉันคิดว่ามันควรจะเป็นแบบอย่างสำหรับสิ่งที่เกิดขึ้นที่อื่นๆ ในสหรัฐอเมริกา”

ชัยชนะในโอไฮโอ

ในขณะที่โอไฮโออาจจะไม่เป็นไปตามแม่แบบเพนซิลเวเนียอย่างสมบูรณ์ แต่เขตอำนาจศาลใหม่ที่เพนน์จะมีคาสิโนในโตเลโดและโคลัมบัสถือตราประทับของความพยายามของเพนน์เนชั่นแนลบางทีอาจจะมากกว่าเขตอำนาจศาลใหม่อื่น ๆ

เพนน์มีส่วนร่วมอย่างใกล้ชิดในการพัฒนากฎหมายการเล่นเกมของรัฐโอไฮโอ โดยเริ่มจากความพยายามในการล็อบบี้ในปี 2551 ซึ่งมีส่วนทำให้ข้อเสนอการเล่นเกมพ่ายแพ้ครั้งที่สี่ในสภานิติบัญญัติของรัฐ ซึ่งเป็นข้อเสนอที่ได้รับการสนับสนุนจากผู้มีประสบการณ์ด้านการเล่นเกมและมืออาชีพโป๊กเกอร์ Lyle Berman ที่จะมี สร้างคาสิโนแห่งเดียวสำหรับทั้งรัฐ ซึ่งตั้งอยู่นอกซินซินนาติ “เราได้ดูการสำรวจความคิดเห็นเกี่ยวกับความพยายามนั้นแล้ว” วิลมอตต์เล่า “และในขณะนั้น เศรษฐกิจเริ่มถดถอยลง เราเห็นการสำรวจในช่วงใกล้สิ้นปี 2551 ซึ่งแสดงให้เห็นว่าทัศนคติของผู้มีสิทธิเลือกตั้งในโอไฮโอต่อการเล่นเกมเปลี่ยนไป”

ในเวลาเดียวกันผู้มีสิทธิเลือกตั้งต่างรู้สึกอบอุ่นกับแนวคิดในการเล่นเกม Wilmott กล่าวว่าฝ่ายนิติบัญญัติของรัฐกำลังตื่นตัวกับแนวคิดที่ว่ารัฐกำลังสูญเสียรายได้ผ่านการไม่เต็มใจที่จะเล่นเกมอย่างถูกกฎหมาย “ในขณะนั้น โอไฮโอถูกล้อมรอบไปด้วยรัฐที่เสนอการเล่นเกม” เขากล่าว “เราตรวจสอบว่ามีการเดิมพันมากกว่า 1 พันล้านดอลลาร์ต่อปีโดยชาวโอไฮโอในมิชิแกน อินเดียนา เพนซิลเวเนีย และเวสต์เวอร์จิเนีย”

ในปี 2009 เพนน์ได้สร้างความร่วมมืออันทรงพลังกับแดน กิลเบิร์ต เจ้าของทีม NBA’s Cleveland Cavaliers เพื่อดำเนินการยื่นคำร้องเพื่อถามคำถามในการลงคะแนนเสียงเพื่อทำให้คาสิโนขนาดใหญ่ถูกกฎหมายในเมืองใหญ่สี่เมืองของรัฐโอไฮโอ ได้แก่ คลีฟแลนด์ ซินซินนาติ โคลัมบัส และโทลีโด “เรารู้จากการสำรวจของเราว่าเราจำเป็นต้องขนเมืองทั้งสี่เมืองนั้นเพื่อชนะการเลือกตั้งทั่วทั้งรัฐ” วิลมอตต์กล่าว “และในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2552 เราโชคดีที่ชนะคำถามในบัตรลงคะแนนนั้นด้วยคะแนนเสียงประมาณ 200,000 เสียง”

Carlino กล่าวว่าเศรษฐกิจมีส่วนสำคัญในชัยชนะ “เราดำเนินการลงประชามติ (การรณรงค์) อย่างเชี่ยวชาญ ซึ่งดึงดูดความสนใจของผู้มีสิทธิเลือกตั้งได้อย่างเหมาะสม” เขากล่าว “ว่านี่เป็นเรื่องเกี่ยวกับงานจริงๆ และเป็นเวลาที่เหมาะสม” วิลมอตต์กล่าวเสริมว่า “เศรษฐกิจในหลายพื้นที่ของรัฐโอไฮโอได้รับผลกระทบอย่างหนัก อัตราการว่างงานในสถานที่อย่างโทเลโดอยู่ที่ประมาณ 15 เปอร์เซ็นต์ คำมั่นสัญญาเรื่องงาน คำมั่นสัญญาในการรักษารายได้ภายในรัฐ การสร้างแหล่งรายได้ใหม่สำหรับ 88 เทศมณฑล—บวกกับระดับการลงทุนที่เราเสนอ—ในที่สุดก็ทำให้ผู้ลงคะแนนเห็นด้วยกับเรา”

หลังจากการลงประชามติผ่านไป กิลเบิร์ตได้รับสิทธิ์ในการสร้างในคลีฟแลนด์ ซึ่งเป็นบ้านเกิดของเขา และเพนน์ยกซินซินนาติให้กับกิลเบิร์ตส์ ร็อค เกมมิ่ง ซึ่งกำลังสร้างคาสิโนในเมืองเหล่านั้นร่วมกับพันธมิตรซีซาร์ เอนเตอร์เทนเมนต์ (คาร์ลิโนชี้ให้เห็นว่าเพนน์เปิดดำเนินการแล้วในพื้นที่โคลัมบัส โดยมีศูนย์เรือล่องแม่น้ำฮอลลีวูดคาสิโนในลอว์เรนซ์เบิร์ก) ในไม่ช้า เพนน์จะก่อตั้ง Hollywood Casino Toledo และ Hollywood Casino Columbus

อย่างไรก็ตาม จะมีข้อผิดพลาดอีกประการหนึ่งในการสร้างอุตสาหกรรมเกมโอไฮโอ อดีตผู้ว่าการ Ted Strickland สนับสนุนความพยายามของ Penn และ Rock Gaming ในปี 2009 และในความเป็นจริงอาจช่วยนำชาวโอไฮโอเข้าใกล้การยอมรับคาสิโนมากขึ้นเมื่อเขาออกคำสั่งผู้บริหารในปีนั้นเพื่อวาง VLTs ที่สนามแข่งเจ็ดแห่งของรัฐโอไฮโอ Strickland สนับสนุนแนวคิดเรื่องอัตราภาษีที่สมเหตุสมผล และภาษีรายได้ 33 เปอร์เซ็นต์ของรัฐโอไฮโอยังเหนือกว่ารัฐเพนซิลวาเนีย ซึ่งมีอัตราภาษีที่แท้จริงประมาณ 47 เปอร์เซ็นต์ ผู้ว่าการรัฐคนปัจจุบัน จอห์น คาซิช ซึ่งเอาชนะสตริกแลนด์ในการเลือกตั้งปี 2010 มีแนวคิดอื่น เมื่อต้นปีที่แล้ว เขาประกาศว่าเขารู้สึกว่าคาสิโนใหม่ไม่ได้เปลี่ยนเงินของพวกเขาให้กับรัฐมากพอ และเสนอให้รัฐรับส่วนแบ่งของการเดิมพันทั้งหมด ซึ่งเป็นการเคลื่อนไหวที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน

เพนน์และร็อคเริ่มเจรจากับผู้ว่าการรัฐอย่างรวดเร็ว และร็อคถึงกับหยุดแผนการก่อสร้างทั้งหมด ภายในกลางเดือนมิถุนายน พวกเขาบรรลุข้อตกลงใหม่ เพนน์ตกลงที่จะจ่ายเงินให้กับรัฐอีก 110 ล้านดอลลาร์ในช่วง 10 ปี นอกเหนือจากค่าธรรมเนียมใบอนุญาต 50 ล้านดอลลาร์ที่ได้ชำระไปแล้ว และจะจ่ายภาษีกิจกรรมเชิงพาณิชย์ของรัฐโอไฮโอ 26 เซนต์จากกำไรทุกๆ 100 ดอลลาร์

เพนน์ไม่เคยขัดจังหวะแผนการก่อสร้างในรัฐโอไฮโอ แม้ว่าการก่อสร้างโรงงานโคลัมบัสที่แหวกแนวจะล่าช้าไปจนถึงไตรมาสที่สอง เนื่องจากบริษัทได้เปลี่ยนสถานที่ตั้งตามคำสั่งของเจ้าหน้าที่เมือง ซึ่งเป็นการเปลี่ยนแปลงที่ต้องกลับไปหาผู้มีสิทธิเลือกตั้งในเดือนพฤษภาคม 2010 ภายในไม่กี่วินาที การลงประชามติตามรัฐธรรมนูญ ปัจจุบัน Hollywood Columbus ตั้งอยู่บนพื้นที่ 122 เอเคอร์ ซึ่งเคยเป็นโรงงาน Delphi Auto Parts ในย่านชานเมืองทางตะวันตกของโคลัมบัส เพนน์ต้องทำความสะอาดสถานที่

ด้วยเหตุนี้ Hollywood Casino Toledo จึงจะเป็นแห่งแรกที่เปิดให้บริการในช่วงไตรมาสที่สองของปีนี้ คาสิโนมูลค่า 300 ล้านดอลลาร์จะมีพื้นที่เล่นเกม 125,000 ตารางฟุต พร้อมสล็อต 2,000 ช่อง เกมโต๊ะ 60 เกม และโต๊ะโป๊กเกอร์ 20 โต๊ะ พร้อมร้านอาหาร 4 แห่ง

Hollywood Casino Columbus ด้วยงบประมาณประมาณ 400 ล้านดอลลาร์รวมค่าใช้จ่ายในการทำความสะอาด จะเปิดภายในไตรมาสที่สี่อย่างช้าที่สุด และอาจถึงช่วงปลายฤดูร้อนด้วยซ้ำ คาสิโนจะมีขนาดใหญ่กว่าโตเลโด โดยมีพื้นที่เล่นเกม 180,000 ตารางฟุต สล็อต 400 ช่อง และเกมบนโต๊ะ 100 เกม นอกจากนี้ยังมีโต๊ะโป๊กเกอร์ 25 โต๊ะด้วย

การตกแต่งของคาสิโนทั้งสองแห่งจะเป็นไปตามสูตรอาร์ตเดโคช่วงทศวรรษ 1930 ที่ชนะเลิศของเพนน์ ซึ่งเต็มไปด้วยรูปภาพจากภาพยนตร์

บริษัทกำลังย้ายสนามแข่งโอไฮโอสองแห่ง ซึ่งปัจจุบันอยู่ในโทเลโดและโคลัมบัส ไปยังเดย์ตันและยังส์ทาวน์ ทั้งสองพื้นที่ที่วิลมอตต์กล่าวว่ายังด้อยโอกาสในด้านการเล่นเกม มีการท้าทายตามรัฐธรรมนูญต่อการย้ายอดีตผู้ว่าการรัฐ – คดีที่ยื่นโดยกลุ่มต่อต้านเกม Ohio Roundtable – แต่ Wilmott รู้สึกว่าแผนสนามแข่งจะรอดพ้นจากความท้าทายเนื่องจากมีแบบอย่างเพียงพอสำหรับลอตเตอรีของรัฐที่ใช้ VLT “ผมคิดว่าท้ายที่สุดแล้ว คุณจะได้เห็นสนามแข่งทั้งเจ็ดแห่งมีสล็อตแมชชีน” เขากล่าว

โจเลียต บลูส์

แน่นอนว่าอัตราภาษีที่ค่อนข้างต่ำในรัฐโอไฮโอนั้นแตกต่างกับเขตอำนาจศาลอื่นๆ ของเพนน์ โดยเฉพาะในรัฐอิลลินอยส์ ซึ่งบริษัทกำลังทำงานเพื่อต่อสู้มากกว่าสร้างกฎหมายขยายกิจการ ฝ่ายนิติบัญญัติของรัฐอิลลินอยส์ส่งผู้ว่าการรัฐ Pat Quinn แพ็คเกจขยายขนาดใหญ่ที่จะเพิ่มคาสิโนริเวอร์โบ๊ตใหม่หลายแห่ง คาสิโนในเมืองชิคาโก ช่องสนามแข่ง และช่องที่สนามบิน O’Hare และ Midway

Wilmott เรียกมันว่า “ชิ้นส่วนที่มีข้อบกพร่องของกฎหมาย” ที่จะทำร้ายผู้ประกอบการที่มีอยู่อย่างจริงจัง – ไม่น้อยไปกว่า Penn ซึ่งดำเนินการคาสิโนใน Alton, Aurora และ Joliet “เหตุผลเดียวที่กฎหมายจะรวมทั้งหมดนี้ก็คือเพื่อให้ได้คะแนนเสียงเพียงพอในสภาและวุฒิสภา ซึ่งแทบจะไม่ผ่าน” วิลมอตต์กล่าว “น่าเสียดายที่เราไม่ได้คิดมากเกี่ยวกับกฎหมายประเภทนี้ มันเกี่ยวกับการได้รับคะแนนเสียงเพื่อให้ผ่าน”

หากแม้แต่คาสิโนในชิคาโกผ่านไป—มันจะเป็นเจ้าของและควบคุมโดยเมืองชิคาโกภายใต้กฎเกณฑ์ที่แตกต่างจากผู้ได้รับใบอนุญาตที่มีอยู่—มันจะส่งผลกระทบต่อคาสิโนฮอลลีวูดของเพนน์ในโจเลียตและออโรรา และวิลมอตต์กล่าวว่าหากส่วนที่ดีของกฎหมายผ่าน มัน จะนำไปสู่การลดขนาดและตกงาน “ผมคิดว่าผู้ว่าการรัฐ Quinn รับทราบเรื่องนั้นแล้ว และพวกเขากำลังพยายามดูว่าพวกเขาสามารถประนีประนอมซึ่งจะไม่สร้างความเสียหายให้กับผู้ได้รับใบอนุญาตที่มีอยู่ได้หรือไม่” เขากล่าว

สำหรับ Carlino การเรียกเก็บเงินการขยายตัวเป็นเพียงการดูหมิ่นล่าสุดต่อธุรกิจที่ดีในรัฐอิลลินอยส์ ฉบับแรกคือร่างกฎหมายที่กำหนดอัตราภาษีการเล่นเกมสูงสุดในประเทศสำหรับคาสิโนที่ทำเงินได้มากที่สุด ซึ่งเพนน์ท้าทายตลอดทางจนถึง ศาลฎีกาสหรัฐก่อนที่ศาลสูงจะปฏิเสธคดี

“ภายใต้แนวคิดเรื่องการคุ้มครองที่เท่าเทียมกัน นั่นเป็นกฎหมายที่เลวร้าย ทำให้เราเสียค่าใช้จ่ายอย่างมาก และทำให้การทำธุรกิจในรัฐนั้นเป็นเรื่องที่อุกอาจอย่างยิ่ง” Carlino กล่าว “การทำธุรกิจในรัฐอิลลินอยส์ก็เหมือนกับการทำธุรกิจในซิมบับเว พวกเขาข่มขืนและปล้นทุกบริษัทที่ทำธุรกิจในรัฐนั้น พวกเขาทำให้ผู้ถือหุ้นของเราต้องสูญเสียมูลค่าอย่างน้อยครึ่งพันล้านดอลลาร์โดยการขโมยรายได้ของเราโดยทั่วไป”

โมเมนตัมแมริแลนด์

Penn National มีความท้าทายที่แตกต่างออกไปในตลาดภาษีสูงแห่งอื่นของรัฐแมริแลนด์ “การดำเนินการสองปีที่ดี” ของ Wilmott ด้วยการผูกขาดโดยเปรียบเทียบใน Perryville จะจบลงด้วยการเปิดคาสิโน Cordish ใน Anne Arundel County ในฤดูร้อนนี้ ซึ่งมีแนวโน้มมากที่สุดตามมาในอีกหนึ่งปีต่อมาโดยคาสิโนของ Harrah ในบัลติมอร์

เพนน์พยายามป้องกันความเสี่ยงการเดิมพันในรัฐแมรี่แลนด์ด้วยสิ่งอำนวยความสะดวกอื่น ในตอนแรกผู้บริหารของบริษัทคิดว่ามันจะเป็นคาสิโนของ Anne Arundel ซึ่งไปที่ Cordish หลังจากที่เจ้าของสนามแข่ง Laurel Park ของเคาน์ตี Maryland Jockey Club ซึ่งเป็นหุ้นส่วนของ Penn National ไม่สามารถส่งค่าธรรมเนียมใบอนุญาตพร้อมกับใบสมัครได้

Penn National ซื้อผลประโยชน์ครึ่งหนึ่งใน Maryland Jockey Club ด้วยความหวังว่าจะสามารถนำช่องมาสู่ Laurel Park ได้ในที่สุด บริษัทช่วยสร้างความท้าทายต่อกฎหมายการแบ่งเขตสำหรับคาสิโน Cordish จนถึงการลงคะแนนเสียงของประชาชนในการเลือกตั้งปี 2010 โดยร่วมกับกลุ่มพลเมืองที่คัดค้านความใกล้ชิดกับห้างสรรพสินค้า Arundel Mills หลังจากความพยายามนั้นล้มเหลว เพนน์หันมาสนใจที่จะชนะแมริแลนด์อีกครั้งนั่นคือ Rosecroft Raceway

ตั้งอยู่ในเขต Prince George’s ใกล้กรุงวอชิงตัน ดี.ซี. Rosecroft ถูกปล่อยออกจากการชิงโชคสล็อตแมริแลนด์ดั้งเดิมโดยกฎหมายการเล่นเกมปี 2008 ซึ่งกำหนดสถานที่ที่ได้รับอนุมัติห้าแห่ง มณฑลของเจ้าชายจอร์จไม่ใช่หนึ่งในนั้น

เพนน์ประกาศแผนการซื้อโรสครอฟต์ในเดือนมกราคม พ.ศ. 2554 หลังจากที่ปิดกิจการมาเป็นเวลาหกเดือน หน่วยงานกำกับดูแลอนุมัติการซื้อในเดือนกรกฎาคม และแทร็กจะเปิดอีกครั้งพร้อมการจำลองรายวันในเดือนสิงหาคม ภายในเดือนตุลาคม ฤดูกาลแข่งเทียมสดใหม่ได้เริ่มขึ้นแล้ว

แต่การเพิ่มช่องถือเป็นตัวทำลายข้อตกลงสำหรับเพนน์ ตลอดปีที่ผ่านมา ขณะที่บริษัทเตรียมเส้นทางปิดเพื่อเปิดอีกครั้ง ก็เพิ่มความพยายามในการล็อบบี้ในแอนนาโพลิสเพื่อเพิ่ม Prince George’s เข้าไปในรายชื่อสถานที่สล็อตที่ได้รับอนุมัติ “เรากำลังสร้างข้อโต้แย้งว่าวิธีเดียวในระยะยาว Rosecroft สามารถคงอยู่ได้คือถ้าเราแนบเกมคาสิโนเข้ากับมัน” วิลม็อตต์กล่าว “เพราะว่าถ้าคุณดูสนามแข่งทั่วสหรัฐอเมริกา พวกเขาจะสูญเสียเงินโดยมีข้อยกเว้นน้อยมาก”

Carlino ยอมรับว่า Rosecroft หรือสนามแข่งอื่นๆ จำเป็นต้องมีช่องเพื่อความอยู่รอด “ยอมรับเถอะ เราจะไม่ดึงดูดลูกค้ารถแข่งเพิ่ม” เขากล่าว “วันเหล่านั้นหายไปแล้ว และเหตุผลก็คือลูกค้าของเราเสียชีวิตแล้ว ตายแล้ว ตายแล้ว! ฉันท้าทายใครก็ตามที่คิดแตกต่างโดยบอกฉันว่ามีคนหนุ่มสาวอายุ 18 ปีขึ้นไปกี่คนที่พูดว่า ‘ฉันจะออกไปเล่นสนามในคืนวันศุกร์’ มันก็ไม่เกิดขึ้นอีกต่อไป”

อย่างไรก็ตาม Carlino กล่าวว่านั่นไม่ได้หมายความว่าการแข่งรถจะต้องตาย ในความเป็นจริง ในรูปแบบธุรกิจ การแข่งรถที่ได้รับการสนับสนุนจากคาสิโน “สมเหตุสมผลดี” เขากล่าว ในกรณีของ Rosecroft ความพยายามในการล็อบบี้ไม่เพียงแต่มุ่งเน้นไปที่ผลประโยชน์ทางเศรษฐกิจเท่านั้น เช่น ช่องในตลาด DC จะให้ทุนแก่โรงพยาบาลประจำเขตที่มีความจำเป็นมากใน Prince George’s เป็นต้น แต่เนื่องจากการแข่งม้าในฐานะอุตสาหกรรมควรได้รับการอนุรักษ์ไว้ “การแข่งรถสนับสนุนงานจำนวนมาก และมันเป็นอุตสาหกรรมการเกษตร” Carlino กล่าว “ผู้คนลืมสิ่งนั้นไป และเป็นที่น่าพอใจในช่วงเวลาที่พื้นที่สีเขียวกำลังกลืนกินการพัฒนาทุกประเภท”

เมื่อเดือนที่แล้ววุฒิสมาชิกรัฐแมริแลนด์ดักลาสเจเจปีเตอร์สแนะนำร่างกฎหมายเพื่อแก้ไขรัฐธรรมนูญของรัฐเพื่อเพิ่มปรินซ์จอร์จเป็นสถานที่สล็อตและเพื่อเพิ่มเกมบนโต๊ะเพื่อผสมผสานในรัฐแมรี่แลนด์ แม้ว่าจะได้รับการสนับสนุนจากประธานวุฒิสภา โธมัส วี. ไมค์ มิลเลอร์ จูเนียร์ แต่วิลมอตต์กล่าวว่าความสำเร็จยังคงเป็นเรื่องคาดเดาของใครๆ “มันยากมากที่จะคาดเดา” เขากล่าว โดยให้โอกาสผ่านไป 50/50 อย่างดีที่สุด

ตาที่จะขยาย

ในขณะที่ Penn เผชิญกับความท้าทายในตลาดอื่นๆ เช่น รัฐมิสซิสซิปปี้ยังไม่เข้าใกล้ระดับธุรกิจก่อนยุค Katrina ผู้นำของบริษัทมักจะมองหาโอกาสใหม่ๆ อยู่เสมอ

ยังคงอยู่ในหรือใกล้กับอันดับต้นๆ ของรายการคือลาสเวกัส ซึ่งปัจจุบันบริษัทเป็นเจ้าของคาสิโน M Resort ในพื้นที่ทางตอนใต้สุดของ Las Vegas Boulevard จากข้อมูลของ Wilmott รถรุ่น M ซึ่งซื้อจากกลุ่ม Marnell เมื่อเดือนมิถุนายนปีที่แล้ว ช่วยให้ Penn มีฐานที่มั่นในตลาดลาสเวกัส และเป็นจุดหมายปลายทางในลาสเวกัสที่บริษัทสามารถขับเคลื่อนลูกค้าในระดับภูมิภาคได้

“ในปี 2554 เราสร้างห้องพักได้ประมาณ 5,600 คืนให้กับที่พัก และรายได้จากการเล่นเกมประมาณ 2.5 ล้านดอลลาร์ เพียงจากการย้ายลูกค้าของเราไปยังสถานที่นั้น” วิลม็อตต์กล่าว “จนถึงตอนนี้ ดีมาก เราได้ทำการเปลี่ยนแปลงมากมายที่ M; เรากำลังนำพวกเขาเข้าสู่องค์กรของเพนน์ โดยทำงานร่วมกับพวกเขาเพื่อลดต้นทุนของธุรกิจ และยังคงพยายามค้นหาธุรกิจในท้องถิ่นของลาสเวกัสซึ่งมีการแข่งขันสูง”

“เราได้พบกันและยังคงพบกับความสำเร็จที่เพิ่มขึ้นเรื่อยๆ ในการส่งคนของเราไปที่ M เพียงเพราะที่พักนี้ยอดเยี่ยมมาก” Carlino กล่าวเสริม “ดังนั้นเราจึงรู้สึกตื่นเต้นกับการซื้อกิจการ”

อย่างไรก็ตาม เนื่องจากธุรกิจในท้องถิ่นของลาสเวกัสยังคงซบเซา Penn National ยังคงเปิดรับโอกาสในพื้นที่แถบ The Strip ที่มีประชากรมากขึ้น (ก่อนที่จะซื้อ M เพนน์ถูกคาร์ล ไอคาห์นประมูลไม่สำเร็จในโครงการ Fontainebleau ที่โชคร้าย Icahn มีแนวโน้มที่จะพังโครงสร้างมากกว่าจะใช้งาน)

“แน่นอนว่าเราต้องการที่จะปรากฏตัวให้มากขึ้นบน The Strip” วิลมอตต์กล่าว “และเราก็เปิดเผยต่อสาธารณะเกี่ยวกับเรื่องนั้นด้วย เราได้ดูคุณสมบัติมากมายแล้ว ไม่มีอะไรเกิดขึ้นจริง เราต้องการให้แน่ใจว่าเป็นผลิตภัณฑ์ที่เหมาะสมในตำแหน่งที่ถูกต้องและถูกที่”

มีสถานที่ใหม่ๆ ที่มีศักยภาพอีกมากมายสำหรับสูตรเวทมนตร์ของเพนน์ การแข่งขันกำลังร้อนแรงขึ้นในแมสซาชูเซตส์ ซึ่งคาสิโนทางตะวันตกของรัฐพร้อมสำหรับการคว้า Wilmott กล่าวว่าบริษัทกำลังดูไซต์ที่แตกต่างกันสองสามแห่ง และจะมีแผนการสรุปในอีกไม่กี่สัปดาห์ข้างหน้าสำหรับการประมูลในการแข่งขันกับ Ameristar, Mohegan Sun, Hard Rock International, MGM และอื่น ๆ ในส่วนอื่นๆ บริษัทมีส่วนร่วมอย่างเต็มที่ในการล็อบบี้ในเท็กซัสและฟลอริดา

แนวโน้มในฟลอริดาหรี่ลงเล็กน้อยเมื่อเดือนที่แล้วเมื่อบิลเพื่อสร้างคาสิโนรีสอร์ทเชิงพาณิชย์เสียชีวิตในคณะกรรมการสภา แต่ Carlino กล่าวว่าเท็กซัสเป็นตลาดที่มีศักยภาพมหาศาล “วันหนึ่งเท็กซัสจะเล่นเกม” เขากล่าว “จะเกิดขึ้นในระยะสั้นหรือไม่ ผมไม่รู้ แต่ควรจะเป็นเช่นนั้น—เท็กซัสต้องการเงินเหมือนคนอื่นๆ ในที่สุดพวกเขาก็ต้องตื่นขึ้นด้วยความคิดที่ว่า Texans พนันและเป็นเช่นนั้นอย่างมาก แต่พวกเขากำลังเล่นการพนันอยู่ที่อื่น”

ชัยชนะอื่นๆ ที่กำลังจะมาถึงของเพนน์อาจเกิดขึ้นในต่างประเทศ ซึ่งบริษัทได้เริ่มจำหน่ายยางในตลาดเอเชียหลายแห่ง อะไรต่อไป? Carlino บอกว่าเขาไม่มีความคิด “ไม่ใช่เรื่องธรรมชาติของธุรกิจนี้ที่จะสามารถจัดทำแผนธุรกิจได้” เขากล่าว “เราไม่ใช่สตาร์บัคส์ คุณต้องเลือกและเลือกโอกาสของคุณอย่างใกล้ชิด คุณต้องทำงานหนัก และคุณต้องโชคดี ฉันมาที่ออฟฟิศทุกวันและมองดูโลกของเกม เกิดอะไรขึ้น เกิดขึ้นที่ไหน และโอกาสต่อไปอยู่ที่ไหน

“มีคนพูดกับฉันเมื่อหลายปีก่อนว่าผู้นำไม่จำเป็นต้องรู้ว่าเขาจะไปที่ไหน เขาแค่ต้องนำหน้าทุกคน ดังนั้นเป้าหมายของเราคือการนำหน้าทุกคนในประเภทธุรกิจของเรา แม้จะไม่แน่ใจ แต่ฉันสามารถบอกคุณได้ว่า เราจะเป็นบริษัทที่เตรียมพร้อมและมุ่งเน้นมากที่สุด ไม่ว่าสถานที่นั้นจะอยู่ที่ไหนก็ตาม”